Artikel PZC: Owen droomt over Olympische Spelen

Tags: 

Owen droomt over Olympische Spelen

WATERPOLO OWEN RIEMENS AFSCHEID

Owen Riemens in zijn waterpolobroekje van Jong Oranje. Rechts zijn vader en trouwste fan Henk Riemens. LEX DE MEESTER
Owen Riemens in zijn waterpolobroekje van Jong Oranje. Rechts zijn vader en trouwste fan Henk Riemens. LEX DE MEESTER
Waterpolotalent (13) uit Vlissingen reist wekelijks stad en land af om zijn sport op het hoogste niveau te kunnen beoefenen.

Aan de rand van het Vrijburgbad in Vlissingen vertelt vader Henk Riemens hoe het allemaal begon: ,,Ik nam Owen en zijn broer Jack vroeger al op de arm mee naar het zwembad. Toen Owen vierenhalf was begon hij hier met zwemmen voor zijn A/B-diploma. Twee jaar later kwam hij in aanraking met waterpolo.''

Een bezoek van succestrainer Robin van Galen en het Nederlands waterpoloteam aan Vlissingen in 2015 deed de getalenteerde Owen besluiten om zich volledig op de waterpolosport te storten. ,,Dat was met DZK kleurt Oranje'', herinnert Owen zich nog goed. ,,Het maakte onderdeel uit van de kusttoer die het Nederlands team maakte'', vult zijn vader aan.

,,Owen is altijd iemand met een sterke wil geweest. Hij zag die oranje-mannen in actie en dacht: dat wil ik ook!'' Sindsdien maakte de HAVO-scholier van het Scheldemond College een stormachtige ontwikkeling door. Hij werd geselecteerd voor de regiotrainingen in Roosendaal en stroomde door naar de Zuid-Nederlandse selectie, waarmee hij wekelijks traint in Eindhoven. Tegenwoordig behoort Owen zelfs tot de Nederlandse jeugdselectie, waarmee hij iedere vrijdag traint in Zeist.

Komend seizoen zal hij in clubverband uitkomen voor MNC Dordrecht, één van de grootste waterpoloverenigingen van Nederland, die met zowel de jeugd als seniorenteams op alle niveaus van Nederland vertegenwoordigd is. Met de C-junioren zal Owen op eredivisieniveau acteren. ,,We konden ook naar PSV Eindhoven, maar Dordrecht was de dichtstbijzijnde eredivisieclub en de klik met de club was meteen goed'', vertelt Henk.

In Dordrecht is Owen officieel 'gastspeler', zodat hij naast zijn wedstrijden voor MNC ook nog voor DZK uit mag komen. ,,Afhankelijk van waar de wedstrijden gespeeld worden kan Owen op de terugweg nog voor DZK het bad in. Maar dan wel bij de B-junioren'', vertelt Henk. De D-jeugd was de jonge Riemens afgelopen seizoen eigenlijk al ontgroeid. ,,Er zitten ook kinderen tussen die voor het eerste jaar spelen, dan is het verschil wel groot. Je zag dat Owen vaak werd afgefloten, omdat er hier minder mag dan wat hij op zijn trainingen juist leert. Dan ben je hier uitgeleerd.''

Om alle trainingen op niveau te kunnen volgen reist Owen nu iedere week naar Dordrecht, Eindhoven en Zeist en soms nog verder voor een uitwedstrijd. ,,Gelukkig hebben we een groepje waarmee we naar Eindhoven kunnen carpoolen'', zegt Owen, die beseft dat zijn carrière ook het nodige van zijn familie vergt. Henk: ,,Gelukkig kan ik met mijn werkgever vaak wel iets regelen, waardoor ik Owen overal naar toe kan brengen. Maar Owen heeft ook nog een broer, waar ik ook wel eens leuke dingen mee wil doen. En ik heb ook nog een vrouw thuis.''

Toch rijdt Henk met liefde de vele kilometers voor zijn jongste zoon. ,,Owen wil er vol voor gaan en die kans willen wij hem bieden. Ik vind het prachtig om te zien hoe ver die jongens al zijn op een leeftijd dat ik pas voor het eerst kennis maakte met de sport.'

Als lid van Jong Oranje zwemt Owen al rond in een oranje broekje. Diezelfde kleur hoopt hij ooit op de Olympische Spelen te mogen vertegenwoordigen.

Olympische Spelen

,,De Spelen van 2024 of 2028, dat is mijn doel'', besluit Owen zelfverzekerd. ,,Hij zal er alles aan doen om die droom te volgen'', weet zijn vader. ,,Maar we weten ook dat het een keer kan ophouden. Er zijn op deze leeftijd nog heel veel jongens in de race voor een beperkt aantal plaatsen op de Olympische Spelen van 2024 of 2028. Daarom werken we ook met subdoelen en is het vooral belangrijk om te genieten van alle ervaringen die je nu mee kunt pakken, zoals de internationale wedstrijden en toernooien met Jong Oranje.''

Boodschap van Robin van Galen

Henk Riemens was de afgelopen jaren de drijvende kracht achter het jeugdwaterpolo bij Zwem- en waterpolovereniging De Zeeuwse Kust (DZK). Om zijn zoon Owen optimaal te kunnen begeleiden is dat niet meer te combineren met zijn werkzaamheden voor DZK.

Het leverde Henk tot zijn eigen verrassing vorige week zaterdag een heus afscheidsfeestje op bij de Vlissingse club. ,,Ik heb al die jaren kinderen enthousiast willen maken voor het mooie spel waterpolo. Je hebt alles met die gasten meegemaakt en je beschouwt ze ook als je eigen kinderen. Maar nu moest ik kiezen. Het afscheid met kinderen en ouders was geweldig en samen met een kampioenschap van DZK D1 een mooie afsluiting van dit seizoen'', blikt Henk tevreden terug.

Henk ontving ook een videoboodschap van niemand minder dan Robin van Galen. Van Galen blikt daarin met veel plezier terug op de kusttoer van 2015 in Vlissingen. Ook richt de bondscoach het woord nog even aan Owen met een knipoog naar zijn boek 'Volg je droom!'

Bekijk de videoboodschap van Robin van Galen op www.pzc.nl/zeeuwse-sport